La historia secreta de Magdaleno Meza y los hermanos Hernández



En el año 2012, Nery Orlando López Sanabria había alcanzado un estatus notable en el inframundo de la región, según informes de la DEA. Durante ese mismo año, López Sanabria estableció contactos con la élite política hondureña. Conoció al presidente del Congreso Nacional, Juan Orlando Hernández, y a su hermano, Juan Antonio «Tony» Hernández, mientras estos se encontraban en campaña electoral.

Este encuentro fue revelado por su esposa, Erika Bandy, en una entrevista con InSight Crime, poco antes de su trágico asesinato.

En esa época, Juan Orlando aspiraba a la candidatura presidencial del Partido Nacional, mientras que Tony buscaba un escaño en el Congreso Nacional. Tony Hernández pronto se convirtió en una figura frecuente en la vida de López Sanabria y su esposa, asistiendo a diversos eventos de campaña, incluida una cena de lujo organizada por el Partido Nacional en la mansión de Alexander Ardón, un conocido narcotraficante y político.

La relación entre Tony Hernández y la pareja no se limitó a eventos sociales, ya que también visitaba el rancho de López Sanabria en las colinas de Santa Bárbara, manteniendo un perfil bajo. Erika Bandy recordó:

«Le pregunté: ‘¿Quién va a venir?’ ‘Un amigo de la campaña’, me contestó sin revelar su nombre. Luego llegó un helicóptero. Pensé que tenía algo que ver con mujeres. Tony Hernández se bajó con un sombrero blanco. Había ofrecido a mi esposo lanzarse como alcalde o diputado».

Residentes locales en las cercanías del rancho confirmaron haber visto a Tony Hernández en compañía de López Sanabria en al menos dos ocasiones, según reveló un funcionario de las fuerzas de seguridad.

En noviembre de 2014, autoridades de Colombia, en colaboración con la DEA, rastrearon una aeronave tipo Piper P-34 que partió hacia Apure, Venezuela. Se tenía la certeza de que la aeronave transportaría cocaína destinada a Centroamérica.

Las estrictas medidas de control y seguimiento implementadas por las autoridades permitieron detectar el arribo de la aeronave a territorio hondureño, específicamente a Gracias a Dios. Desde allí, el cargamento fue transferido a un camión que, posteriormente, fue interceptado en la aldea La Sula, en el departamento de Santa Bárbara, cerca del refugio de López Sanabria y su esposa.

Al inspeccionar el tanque del vehículo, las autoridades descubrieron un vasto alijo de cocaína, totalizando 351 kilogramos. Esta operación, dirigida por miembros de la Unidad Especial de Investigaciones, una fuerza élite de Honduras en colaboración con la DEA, reveló la participación de una organización transnacional, con su centro de operaciones en Colombia, con vínculos con poderosas organizaciones mexicanas y fuerte influencia en Honduras. López Sanabria estaba inmerso en este envío ilícito.

La operación dejó a López Sanabria y su esposa en una posición vulnerable. Consciente de las amenazas que acechaban, López ideó un plan meticuloso para borrar su existencia y desaparecer de la mira de las autoridades. En un elaborado acto de engaño, organizó su propio funeral, reteniendo a un sacerdote mediante el uso de la fuerza para dar credibilidad a la farsa. Una fotografía suya yaciendo en un ataúd circuló rápidamente por las redes sociales, completando así la trama. Obtuvo ilegalmente un certificado de defunción y adoptó una nueva identidad, renaciendo como Magdaleno Meza Fúnez. Además, sometió su apariencia a varias cirugías plásticas, modificando su nariz, la línea de su cabello, su mandíbula y cerrando sus hoyuelos, según recordaba su esposa, Erika Bandy.

Sin embargo, la artimaña pronto se vio desenmascarada. En agosto de 2016, los fiscales estadounidenses presentaron cargos contra López Sanabria en un caso aún sellado, junto con cuatro cómplices colombianos y venezolanos. En un rápido seguimiento, la Unidad Especial de Investigaciones allanó propiedades vinculadas a López y Bandy. Simultáneamente, enviaron una solicitud al Registro Nacional de las Personas, solicitando registros tanto de López como de Meza. Las fotos obtenidas en respuesta confirmaron de manera concluyente que ambos nombres correspondían a la misma persona.

Mientras López intentaba eludir la justicia, su relación con los hermanos Hernández persistía, según relató Bandy. Tony, en un gesto de complicidad, obsequió a López Sanabria un caballo de paso fino, apreciado por su trote singular. Cuando López celebró su cumpleaños número 36, recibió un mensaje intrigante indicando que alguien deseaba enviarle un regalo. Rápidamente, envió a un empleado para recogerlo. El empleado regresó con un lujoso reloj Rolex «Presidential» de oro, valorado en veinte mil dólares, cortesía de Juan Orlando Hernández.

«Quería saber dónde estábamos nosotros», afirmó Bandy en la entrevista.

El sol se sumergía en el horizonte el 6 de junio de 2018, apenas dos días después de que López celebrara su cumpleaños número 36, cuando él y Bandy transitaban por una carretera que conducía a su rancho en Santa Bárbara, a bordo de una camioneta blindada. De repente, se encontraron con un puesto de control que parecía haber sido montado específicamente para detenerlos a ellos.

Los oficiales de seguridad hondureños habían organizado el control con el único propósito de interceptar a López y Bandy. Lograron capturarlos junto con tres de sus trabajadores que los seguían en otra camioneta. Sin embargo, sorprendentemente, no eran agentes de la Unidad Especial de Investigaciones, que había estado investigando a la pareja durante años y que normalmente se encargaba de las detenciones relacionadas con la DEA. En cambio, los encargados de la operación eran miembros de la Policía Militar, una unidad controvertida creada por Juan Orlando Hernández, lo que sugería una compleja red de influencias y conexiones.

Al ser detenidos, López Sanabria intentó sobornar a los soldados desesperadamente, pero estos rechazaron su oferta. En ese instante, la gravedad de la situación golpeó a la pareja con fuerza.

«Él estaba llorando antes de bajar del coche. Me dijo: ‘me van a matar’”, recordó Bandy.

Con la llegada de más autoridades al lugar, los detenidos y sus vehículos fueron registrados y posteriormente trasladados a una base militar cercana. Durante el minucioso registro, los agentes descubrieron casi doscientos mil dólares en efectivo, granadas, armas y once libros de contabilidad.

Cuando los agentes llevaron las pruebas a su despacho y revisaron los libros de contabilidad, descubrieron algo que cambiaría el curso de la investigación: el nombre de Tony Hernández y la presencia de pagos a una persona identificada como JOH, las iniciales y el alias del entonces presidente Juan Orlando Hernández.

Bandy y López fueron encarcelados, este último bajo el nombre de Magdaleno Meza Fúnez. Una semana después, durante una audiencia en la que se esperaba que la fiscalía presentara pruebas, los libros contables desaparecieron misteriosamente. Pasaron trece días entre su revisión y su registro en un armario de pruebas.

En noviembre de 2018, los agentes de la DEA finalmente arrestaron a Tony Hernández en el Aeropuerto Internacional de Miami, acusándolo de ser una pieza clave en una red delictiva de alcance internacional. La sombra del crimen se cernía sobre los Hernández, y Nery López Sanabria, alias Magdaleno Meza Fúnez, conocía demasiado bien ese mundo oscuro.

Mientras tanto, en las sombras de una prisión hondureña, Nery López Sanabria se encontraba atrapado entre los muros de la incertidumbre y la desesperación. Con cada día que pasaba tras las rejas, su deseo de escapar de su destino se intensificaba.

Previo al juicio de Tony, López Sanabria recibió visitas en prisión, enviadas en nombre de los poderosos hermanos Hernández. Amílcar Hernández, un militar retirado y hermano de Juan Orlando y Tony, advirtió a López que mantuviera silencio.

«Amílcar le dijo que no hablara con nadie más. Mi esposo dijo: ‘Está bien, me quedaré callado, sácame de aquí’», reveló Bandy en la entrevista.

Sin embargo, a medida que los meses pasaban tras las rejas, López comenzó a desconfiar.

Consciente de su situación precaria, buscó desesperadamente una salida. Contrató a un abogado en Estados Unidos, Robert Feitel, e intentó negociar con la DEA. En un mensaje de voz a sus abogados desde la cárcel, López reveló su disposición para cooperar plenamente con las autoridades estadounidenses.

Mientras tanto, las fuerzas detrás de Tony y Juan Orlando Hernández intentaban proteger su propio imperio. Meza recibió visitas de un abogado y de un investigador privado que trabajaban para los Hernández.

El abogado también visitó a Erika Bandy:

«Me dijo que venía de parte de Amílcar, que era abogado y amigo de Tony. Me dijo que el presidente estaba triste por su hermano y que su madre estaba sufriendo».

Intentaron extraer información de López y su esposa, pero se encontraron con una advertencia firme de parte de Bandy:

«Le dije que mi esposo me había contado todo. Lo sé todo. Si mi esposo no dice la verdad, lo haré yo. Si ustedes le hacen daño a Magdaleno, yo tengo toda la información».

El juicio de Tony Hernández arrojó luz sobre las conexiones siniestras que se extendían hasta las altas esferas del poder hondureño. Los fiscales estadounidenses presentaron pruebas contundentes, incluyendo los libros de contabilidad de López Sanabria y testimonios de agentes involucrados en la operación. Estas pruebas dejaron en claro el alcance del imperio delictivo de los Hernández Alvarado, implicando tanto a Tony como a Juan Orlando.

A pesar de su voluntad de cooperar, López Sanabria estaba atrapado en Honduras debido a la falta de una solicitud de extradición antes de su detención. La laguna en el tratado de extradición se convirtió en una herramienta para mantenerlo lejos de las garras de la justicia estadounidense.

Ocho días después del veredicto de culpabilidad de Tony Hernández, la sombra de la violencia alcanzó a López Sanabria en la prisión de máxima seguridad, poniendo fin a su vida y llevándose consigo los secretos que tenía. Este acto envió un escalofriante mensaje a quienes se atrevieran a cruzar el umbral de la traición. El crimen seguía su curso implacable, sin importar las vidas que destruyera en su camino.

Un par de semanas después, Erika Bandy, su esposa, se encontraba sentada en la fría prisión de mujeres, lamentando lo que consideraba un acto descarado y atroz:

«Fue totalmente descarado lo que hicieron», afirmó Bandy. «Nery me dijo que el presidente de este país lo iba a silenciar por sus vínculos con su hermano, y tenemos las pruebas.»

Bandy aseguraba tener pruebas contundentes sobre los vínculos entre López Sanabria y los hermanos Hernández. Según ella, el nombre «Tony» en las libretas se refería al exdiputado Tony Hernández, mientras que las iniciales «JOH» correspondían al expresidente Juan Orlando Hernández. Afirmó que los libros de contabilidad que implicaban a Tony y Juan Orlando Hernández no eran más que la punta del iceberg.

Poco después de su entrevista, un abogado de Bandy mostró a InSight Crime dos fotos impactantes. Una de ellas mostraba a Tony Hernández frente a una casa que Bandy afirmaba que les pertenecía, mientras que la segunda mostraba un bloque marcado con las iniciales TH.

Estas pruebas, combinadas con los testimonios de López y Bandy, habrían sido devastadoras para Juan Orlando Hernández.

Pero el destino tenía otros planes. Pocas semanas después de la entrevista, un abogado que había trabajado para la pareja fue asesinado en una cafetería, seguido por el director de la prisión, quien había presenciado los violentos actos contra López. Estos hechos sumieron a Erika Bandy en un miedo constante.

Finalmente, en 2022, Bandy fue liberada de la cárcel. Aunque su libertad era más una ilusión que una realidad. Bajo libertad condicional y con restricciones de viaje, su vida estaba marcada por el miedo y la paranoia. Cambiaba constantemente de teléfono y domicilio, consciente de los tentáculos del peligro que la acechaban.

La DEA intentó ponerse en contacto con ella en un intento desesperado por obtener su cooperación, pero Bandy se negó rotundamente. Temerosa de las represalias de los Hernández y preocupada por la seguridad de sus hijos, rechazó cualquier acuerdo que pusiera en peligro su vida.

Llena de miedo, ella le dijo a un abogado:

«Usted no conoce los tentáculos de esta gente.»

Sin embargo, el 22 de junio de 2023, Bandy fue silenciada para siempre por un sofisticado escuadrón. Las imágenes sacudieron a la sociedad hondureña, marcando un trágico final para una mujer atrapada en las garras del crimen y la corrupción.